5 de desembre de 2009

En el límit de la vida

(Hannah Bloch, National Geographic) Quan es tracta d'entorns hostils, pocs llocs es poden comparar amb el dessert d'Atacama, a Xile. És un dels territoris més àrids del planeta, sense cap més humitat que els 10 mm de pluja que rep cada any, per la qual cosa ningú hagués pensat que la regió del volcà Socompa, de 6000 metres d'alçada, pogués haver molta vida. De fet, la seva atmosfera pobre en oxigen i la intensa radiació ultraviolada recorden les condicions de Mart.
Però l'ecòleg especialitzat en microbiologia Steven Schmidt, becari del National Geographic, i el seu equip van descubrir recentment el bacteri situat a major alçada del mon, a prop del cim del volcà. No està clar com es desenvolupen els microbis en un terreny tan difícil. Però la troballa alimenta l'esperança dels científics que cerquen signes de vida a Mart. Aquí a la Terra, el bacteri podria ser una promesa biotecnològica, potser com a base per la fabricació de plaques solars per "la seva asombrosa capacitat per resistir el sol", diu Schmidt.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada